dimanche 17 décembre 2017

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L’armée britannique perd la trace de son matériel

Cyrille Vanlerberghe, le Figaro

vendredi 21 août 2009, sélectionné par Spyworld

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Il manque 6,6 milliards de livres dans les comptes du ministère de la Défense, soit un sixième de tous les matériels et armes du pays.

Le ministère de la Défense britannique a perdu la trace de 6,6 milliards de livres (7,6 mds d’euros) d’équipements divers, a révélé jeudi le Financial Times. Une affaire terriblement embarrassante pour le gouvernement, alors que le Royaume-Uni connaît le mois le plus meurtrier depuis le début du conflit en Afghanistan, avec déjà 66 décès, et que des critiques s’élèvent contre le manque de moyens donnés aux soldats sur le terrain.

Le National Audit Office, équivalent britannique de la Cour des comptes, a refusé de certifier les comptes du ministère de la Défense, car il manque la preuve comptable de l’existence de l’équivalent d’un sixième de tous les matériels et armes du pays. Parmi les équipements manquants figurent des mitrailleuses, des lunettes de vision nocturne, du matériel médical et des radios ainsi que des véhicules blindés et même… des chars. Sans oublier matières premières et pièces détachées : de l’essence aussi bien que des boulons ou des moteurs d’avions. Plusieurs rapports ont montré que des soldats britanniques tués au combat avaient été mis en danger par le manque de lunettes de vision nocturne ou de mitrailleuses lourdes.

Sous la pression du conflit

Le ministère de la Défense explique que tout ce matériel « n’est pas physiquement perdu » et qu’il ne s’agit que de problèmes comptables. L’opposition conservatrice estime en revanche que cette incompétence est caractéristique d’une administration « qui nécessite une réorganisation complète ». « Comment peut-on prendre des décisions budgétaires sensées en l’absence d’informations aussi élémentaires ?, a critiqué Liam Fox, le porte-parole des conservateurs pour la défense. Si vous ne savez pas ce que vous avez, comment pouvez-vous savoir ce dont vous avez besoin ? » Le Financial Times explique que ces graves problèmes d’inventaires sont provoqués par la pression du conflit en Afghanistan, où les troupes combattant les talibans dans le sud n’ont pas toujours renvoyé l’inventaire annuel de leur matériel.


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