lundi 23 octobre 2017

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L’armée américaine dévoile l’existence d’un nouveau drone

Le Monde, avec AFP

mercredi 9 décembre 2009, sélectionné par Spyworld

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Dans les coulisses de la guerre en Afghanistan, c’est un sujet qui passionne. L’armée de l’air américaine a confirmé mardi dans un communiqué l’existence de la "bête de Kandahar", surnom d’un drone furtif entr’aperçu à plusieurs reprises sur cette base du sud de l’Afghanistan. Le RQ-170 Sentinel a été conçu par Lockheed Martin pour des missions "de reconnaissance et de surveillance en appui des forces de combat déployées", indique l’armée américaine.

Le blog Secret défense, de Libération, a publié il y a une semaine la première photo de qualité du drone, dont l’existence avait ensuite été confirmée au magazine américain spécialisé Aviation Week par l’armée américaine. Le RQ-170 est un "Skunk work", alias des programmes secrets de Lockheed qui sont aussi à l’origine des avions espions U-2, des chasseurs F-22 et des bombardiers furtifs Nighthawk F-117, précise l’armée.

Le RQ-170 est un engin sans empennage et d’une vingtaine de mètres d’envergure dont les ailes sont surmontées de divers capteurs formant une bosse, avait précisé Aviation Week. Le RQ-170 répond à la volonté du secrétaire d’Etat américain à la défense Robert Gates, visant à accroître les capacités de renseignement, surveillance et reconnaissance, a précisé l’US Air Force.

L’appareil est mis en œuvre par le 30e escadron de reconnaissance de Tonopah Test Range, dans le Nevada, qui accueillait déjà les F-117, un programme resté longtemps top secret, a précisé l’armée. Selon Aviation Week, la silhouette discrète du drone pourrait faire de lui un appareil utile pour surveiller les frontières de l’Iran et conduire des missions d’observation dans le ciel de la Chine, de l’Inde ou du Pakistan où il pourrait recueillir des données sur les missiles et effectuer des écoutes électromagnétiques. Sa désignation, "RQ", laisserait entendre qu’il n’est pas armé, contrairement aux drones MQ-9 Reaper.


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