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la Belgique devrait participer dès 2006 au drone Neuron

L’Echo.be

jeudi 20 avril 2006, sélectionné par Spyworld

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La Belgique pourrait entrer en 2006 dans le programme européen de recherche UCAV/Neuron dont Dassault-Aviation est maître d’oeuvre et qui porte sur un avion de combat sans pilote, a indiqué jeudi le président du conseil d’administration de Dassault-Aviation Charles Edelstenne devant ses actionnaires. Le 9 février dernier, la France, la Suède, l’Italie, la Grèce, l’Espagne et la Suisse ont signé leur association dans ce programme UCAV (Unmanned Combat Aerial Vehicles), d’un montant de 405 millions d’euros hors taxe. Cet avion de combat sans pilote sera capable de désigner une cible et tirer un missile (longueur de 9 mètres, envergure de 12,5 et masse maximale au décollage de 6 tonnes). Les premiers vols sont prévus en 2011. Aucun industriel belge susceptible de participer au programme en cas de participation de la Belgique n’a été cité, mais on sait que SABCA et Barco notamment figurent parmi les sociétés intéressées.

Attribué à Dassault Aviation, le programme vise à faire progresser des aspects moins bien maîtrisés en Europe qu’aux Etats-Unis (comme la furtivité, avec une formule inédite en Europe d’aile volante dépourvue de dérive, une entrée d’air du réacteur placée sur le dos de l’appareil et des armements emportés dans les soutes internes), qui pourront s’appliquer tant à des avions pilotés que non pilotés. Les industriels belges, qui réclament des aides publiques, y voient "l’occasion de rester dans le développement en matière de défense et la technologie de pointe". Les Etats-Unis mènent pour leur part plusieurs programmes d’UCAV, comme le X-45. Certains pourraient à terme remplacer les avions de combat "classiques" pour toute une gamme de missions, en évitant d’exposer les pilotes au survol direct de zones dangereuses.


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