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Affaire Litvinenko : agression aux Etats-Unis

Philippe Grangereau, Libération

mercredi 7 mars 2007, sélectionné par Spyworld

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Deux hommes ont fait feu sur un spécialiste des renseignements russes.

Dans la soirée de jeudi, Paul Joyal, un expert américain des renseignements russes, a été agressé alors qu’il garait sa voiture devant son domicile, à Adelphi, dans la banlieue de Washington. Deux suspects, des « hommes noirs » selon la police, lui ont tiré une balle dans le bas-ventre avant de prendre la fuite. Sans s’emparer de son portefeuille et de son attaché-case, selon l’épouse de Paul Joyal, témoin de l’attaque. Hospitalisé, Joyal demeurait hier dans un état critique. Plusieurs éléments troublants ont conduit le FBI à enquêter sur cette affaire, d’abord considérée comme un banal fait divers.

Quatre jours plus tôt, le 25 février, Joyal, 53 ans, était apparu sur NBC, dans une émission sur la mort de l’ancien colonel du KGB Alexandre Litvinenko, empoisonné en novembre à Londres par du polonium 210. Cet assassinat, avait déclaré Joyal à l’antenne « est une vengeance politique ». « C’est aussi , avait-il ajouté, un message communiqué à tous ceux qui veulent dire du mal du Kremlin : qui que vous soyez, où que vous soyez, nous vous trouverons et nous vous réduirons au silence, de la pire façon qui soit. » Le soir de son agression, Paul Joyal sortait d’une rencontre avec son ami Oleg Kalugin, un ancien agent du KGB. Exilé aux Etats-Unis depuis 1995, Kalugin fait figure de bête noire du régime russe. En 2002, un tribunal de Moscou l’a condamné par contumace à quatorze ans de prison pour « espionnage ». Les Etats-Unis ont refusé de l’extrader. Naturalisé américain l’année suivante, l’ex-espion travaille aujourd’hui dans une compagnie privée de contre-espionnage, CI Center. Il est aussi directeur-conseil du musée international de l’Espionnage, à Washington.

Directeur de la sécurité du Comité sur le renseignement du Sénat de 1980 à 1989, Joyal a ensuite été rédacteur en chef d’une lettre confidentielle sur les anciennes républiques soviétiques, et a créé plusieurs compagnies à capitaux mixtes en Russie et en Géorgie dans le domaine des télécommunications et du transport aérien. Il est aujourd’hui vice-président de National Strategies Inc., une compagnie qui prodigue des conseils aux entreprises investissant à l’étranger.


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