samedi 21 octobre 2017

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Données personnelles : l’été où les moteurs de recherche ont revue leur copie

Estelle Dumout, ZDNet.Fr et Declan McCullagh, CNET News.com

vendredi 17 août 2007, sélectionné par Spyworld

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Entre juin et juillet, Google, AOL, Microsoft, Yahoo et Ask.com ont modifié leur politique en matière de protection de la vie privée de leurs utilisateurs. Cookies, adresse IP, publicité ciblée… ZDNet.fr fait le tour des nouveautés.

L’été a donné lieu à de nouvelles joutes entre les principaux moteurs de recherche : c’est à celui qui se montrera le plus protecteur des données personnelles de ses utilisateurs. Google a donné le ton début juin , sous la pression d’un groupe d’experts rattachés à la Commission européenne. La société a alors ramené à 18 mois la durée de conservation des logs de connexions de ses utilisateurs, puis à deux ans la durée de vie de ses cookies.

Le moteur de recherche Ask.com lui a emboîté le pas courant juillet, aussitôt suivi par Yahoo et Microsoft, ainsi que par AOL. Jusqu’à présent relativement laissée de côté par ces sociétés, la protection des données personnelles devient désormais quasiment un argument marketing. Car au-delà de la performance de l’algorithme ou de l’ergonomie du service, les internautes disposent désormais d’un critère supplémentaire pour choisir leur moteur de recherche : la politique de protection de la vie privée. Google l’a bien compris, en inaugurant la semaine dernière un cycle de vidéos pédagogiques sur la question.

Reste que dans le flot d’annonces de cet été, difficile d’avoir une vision claire des pratiques des uns et des autres. C’est pourquoi nos confrères de CNET News.com sont retournés voir ces cinq sociétés (voir le verbatim de leurs réponses, en anglais), pour établir un comparatif sur la durée de rétention des données, leur anonymisation, ou l’utilisation de la publicité comportementale (qui consiste à utiliser l’historique de recherche de l’utilisateur pour lui servir des publicités ciblées).

Ask.com le mieux placé ?

Si l’on se réfère aux déclarations de chacun, le moteur de recherche Ask.com est celui qui se montre le plus protecteur de la vie privée des internautes. Il est le seul à promettre de lancer un outil, AskEraser, qui permettra aux internautes de paramétrer le moteur de recherche de façon à ce que ses requêtes ne soient pas enregistrées. Il a été précédé sur ce point par le métamoteur Ixquick, qui promet un fonctionnement éthique à ses visiteurs. De plus, Ask.com s’est engagé à ne pas proposer de publicité comportementale.

Pour les quatre autres moteurs, les résultats sont plus mitigés : Google conserve ses données 18 mois avant de les rendre anonymes. Il efface la partie de l’adresse IP qui conduit directement à l’internaute, mais garde les chiffres permettant par exemple de localiser l’utilisateur (son pays). En revanche, comme Ask.com, Google n’a pas (encore ?) recours à la publicité comportementale.

Résultats mitigés pour Microsoft, Google, Yahoo et AOL

Microsoft, de son côté, va plus loin que Google sur la suppression des données personnelles : les cookies et les adresses IP sont séparées de façon définitive des requêtes tapées par les internautes. En revanche, il utilise la publicité comportementale sur son moteur de recherche (msn.com et Live Search). Les résultats des autres sociétés (Yahoo et AOL) sont mitigés de la même manière (voir le tableau récapitulatif ci-dessous).

Quoiqu’il en soit, ces modifications, quelle que soit leur ampleur, représentent une grande évolution dans la politique des moteurs de recherche. Les mêmes questions posées aux mêmes acteurs début 2006 apportaient une réponse unique : les données sont conservées aussi longtemps qu’elles sont utiles. Autant dire indéfiniment.

Aujourd’hui, l’utilisateur peut choisir son moteur en fonction de sa sensibilité à la question de la protection des données personnelles.

Les moteurs de recherche et la vie privée
Moteur Durée de conservation des données Données supprimées ou rendues anonymes Publicité comportementale Possibilité de refuser (opt-out) la publicité comportementale
Ask Plusieurs heures Supprimées Non Pas concerné
AOL 13 mois Supprimées Non Oui
Google 18 mois Rendues partiellement anonymes Non Pas concerné
Microsoft 18 mois Supprimées Oui Non (*)
Yahoo 13 mois Rendues partiellement anonymes Oui Non
(*) opt-out possible uniquement sur les sites tiers, pas sur msn.com

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