dimanche 22 octobre 2017

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Un drone bat le record du monde de durée pour un vol sans pilote

AFP

lundi 10 septembre 2007, sélectionné par Spyworld

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Un avion ultra-léger et propulsé par énergie solaire a battu le record du monde de durée pour un vol sans pilote en volant pendant 54 heures, a affirmé lundi la compagnie britannique QinetiQ, qui a développé ce prototype.

Le Zephyr, d’une envergure de 18 mètres et d’un poids de seulement 30 kilos, a largement battu le précédent record, établi en 2001 par un Global Hawk, un drone de surveillance de l’US Air Force, en 30 heures et 24 minutes.

Lors d’une série de vols effectués sur la base militaire américaine de White Sands, dans l’État du Nouveau-Mexique, le Zephyr a ensuite battu une seconde fois l’ancien temps de référence avec un vol de 33 heures et 43 minutes.

QinetiQ a cependant précisé que le temps du Zephyr pourrait n’être pas homologué comme record du monde en raison de l’absence à White Sands d’officiels de la Fédération aéronautique internationale.

Pour Paul Davey, directeur du développement commercial à QinetiQ, le Zephyr a cependant déjà inscrit son nom dans les annales en prouvant qu’un « drone peut être propulsé par énergie solaire pendant la durée requise pour soutenir des opérations militaires durables. »

En fibre de carbone, le Zephyr fonctionne grâce aux panneaux fixés sur ses ailes, qui captent l’énergie solaire pendant la journée. Le soleil du jour recharge également des batteries lithium-soufre, qui permettent au drone de continuer à voler la nuit.

Selon QinetiQ, le Zephyr peut être utilisé pour observer la terre ou servir de relais de communication pour des opérations militaires.

Un drone Global Hawk de l’US Air Force avait établi le record précédent pour un vol sans pilote avec une durée de 30 heures et 24 minutes. - Photo Bloomberg


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