mardi 17 octobre 2017

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Vienne redouble d’efforts pour la libération des deux otages d’Al Qaïda

Gabrielle Grenz, AFP

lundi 17 mars 2008, sélectionné par Spyworld

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Les dirigeants autrichiens redoublaient leurs efforts lundi pour ramener leurs deux ressortissants enlevés le 22 février en Tunisie par l’organisation extrémiste islamiste Al-Qaïda, et emmenés depuis au Mali, après la prolongation de l’ultimatum dimanche soir pour une durée non précisée.

"Le chancelier Alfred Gusenbauer a tenu une nouvelle réunion de crise lundi matin avec son vice-chancelier Wilhelm Moleterer, la responsable de la diplomatie Ursula Plassnik, le ministre de la Défense Norbert Darabos et celui de l’Intérieur Günther Platter", a indiqué à l’AFP, son porte-parole Stefan Pöttler.

Il n’a cependant pas voulu confirmer une prise de contact téléphonique entre M. Gusenbauer et le dirigeant libyen Mouammar Khadafi, révélée par les médias autrichiens et l’agence de presse libyenne Jana.

"Nous avons pris des contacts avec de nombreux hommes politiques internationaux, y compris ceux de la région" où se déroule cette prise d’otages, a encore indiqué le porte-parole du chancelier.

Parallèlement l’envoyé spécial du gouvernement autrichien, l’ancien ambassadeur à Paris jusqu’en 2007, Anton Prohaska, a entamé des contacts à Bamako, la capitale malienne. Selon le ministère des Affaires étrangères il a "personnellement rencontré (dimanche) le président Amadou Toumani Touré pour l’informer du cas" des deux touristes enlevés.

Wolfgang Ebner, 51 ans, et sa compagne Andrea Kloiber, 44 ans, des habitués des randonnées dans le désert, ont été enlevés le 22 février par des membres de l’organisation islamiste Al-Qaïda, alors qu’ils circulaient dans le sud tunisien. Ils seraient retenus à 150 km au nord de la capitale malienne Bamako dans la région de Kidal proche de l’Algérie, selon des sources concordantes.

Encouragées par l’extension dimanche soir de l’ultimatum fixé à minuit par les ravisseurs, les autorités autrichiennes ont multiplié contacts et démarches lundi, sans cependant en révéler les détails ni le délai d’un éventuel nouvel ultimatum.

Aussi les médias autrichiens s’interrogaient lundi matin sur les revendications des ravisseurs : libération de détenus d’Al-Qaïda ou versement d’une rançon de 5 millions d’euros, ou les deux ?

Aucune confirmation officielle n’a pu être obtenue à Vienne sur la demande d’une telle rançon, dont le journal Kurier affirme qu’elle s’élèverait à 5 millions d’euros.

Des sources locales dans le nord du Mali ont confirmé dimanche soir la demande de rançon.

Selon l’édition de samedi du quotidien algérien indépendant Annahar les ravisseurs ont remis à l’ambassade d’Autriche à Alger une liste comportant les noms de cinq terroristes emprisonnés, dont Amar Saïfi, dit "El Para" ("le parachutiste"). Cet ancien militaire est l’un des principaux "émirs" (chef) du Groupe salafiste pour la prédication et le combat (GSPC) rallié à Al-Qaïda en septembre 2006.

Il avait été l’instigateur de l’enlèvement en 2003 dans le Sahara algérien d’un groupe de 32 touristes européens finalement libérés après le versement par l’Allemagne d’une rançon de près de 5 millions d’euros, selon des informations jamais confirmées officiellement.

Arrêté au Tchad et remis à l’Algérie, "El Para" est depuis en détention dans l’attente d’un procès reporté à plusieurs reprises.

En attendant, les familles des deux otages ont dit "avoir confiance en une issue favorable" de cette prise d’otages, comme l’a expliqué leur porte-parole Michael Vogl, à l’agence de presse APA.

Elles attendent l’issue des négociations chez elles près de Salzbourg (nord) et sont régulièrement informées par le ministère des Affaires étrangères à Vienne.

Outre ce dernier, les efforts pour la libération des deux Autrichiens, se poursuivent avec l’aide des services de renseignements notamment français (DGSE) et allemand et du service de sécurité algérien.


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