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Défense : l’Elysée actualise le Livre blanc
Alain Ruello, les Echos
lundi, 5 septembre 2011 / Spyworld

La Présidence lance une réflexion sur l’évolution du contexte stratégique intervenue depuis 2008. A cause notamment des frégates de Taiwan, la Défense risque d’avoir du mal à boucler son budget 2011.

A quelques mois de l’élection présidentielle, l’Elysée a décidé d’anticiper l’actualisation du Livre blanc de la défense et de la sécurité nationale qui doit être menée au second semestre 2012. Le Secrétaire général de la défense et de la sécurité nationale va lancer une réflexion « interministérielle sur l’évolution du contexte stratégique depuis 2008 », a indiqué ce week-end la présidence. Le document produit sera présenté au Parlement et validé en fin d’année. Il sera rendu public.

La réflexion devra notamment intégrer les conséquences des printemps arabes ou celles de la montée en puissance militaire de la Chine. Mais ce qui vient tout changer, c’est évidemment la crise budgétaire qui rendra les arbitrages financiers très difficiles. Les argentiers du ministère de la Défense le savent bien, eux, qui se demandent comment ils vont joindre les deux bouts cette année.

Au sein de la Grande Muette, on a beau se montrer serein, il va falloir trouver plusieurs centaines de millions d’euros non prévus. Ce qui ne manque pas d’inquiéter les industriels. « Quand la trésorerie fait défaut, on ressort les bonnes vieilles recettes. On va sans doute nous demander d’étaler les livraisons de certains équipements, pour décaler les paiements correspondants », anticipe l’un d’entre eux, très au fait des questions budgétaires. Nul doute que le sujet sera au coeur des universités d’été de la défense, aujourd’hui et demain à Rennes. La principale épée de Damoclès qui pèse sur le bouclage du budget 2011, c’est bien sûr la guerre en Libye. L’état-major est en train d’affiner la facture à « terminaison ». Le dernier décompte, rendu public mi-juillet, ressort à 160 millions d’euros. Le montant final de cette « opération Harmattan » s’ajoutera aux 220 millions d’autres opérations extérieures non budgétées. Comment absorber un tel dépassement qui pourrait frôler le demi-milliard ?

Objectif : prendre sur la réserve

Depuis 2007, en matière d’opérations extérieures, l’argent qui manque en fin d’année est pris sur la réserve de précaution interministérielle, et non plus sur les crédits d’équipements militaires. Cette année, compte tenu de l’ampleur du déficit à combler, la défense craint d’être mise à contribution. « L’objectif reste de prendre sur la réserve », rassure-t-on au sein de l’Etat.

L’autre sujet épineux porte sur les 460 millions d’amendes liées à la condamnation de la France dans l’affaire des frégates de Taiwant. Les militaires vont en payer la moitié. Ou prendre cet argent ? Reste enfin les recettes exceptionnelles. Les armées attendent 150 millions de la vente d’immeubles. La cession de fréquences hertziennes pour la téléphonie mobile de quatrième génération doit rapporter 450 millions. Les premières offres des opérateurs sont attendues mi-septembre.

Le solde du milliard attendu, soit 400 millions, tient à une opération quasi unique en France, puisqu’il s’agit d’externaliser les satellites de télécommunications militaires Syracuse. Astrium et Thales Alenia Space doivent remettre leurs offres définitives à l’automne. Tout comme les opérateurs téléphoniques, les deux industriels seront-ils suffisamment généreux ?

L’entourage du ministre de la Défense Gérard Longuet estime que l’argent sera au rendez-vous. Sauf qu’il ne reste que quatre mois pour boucler ces deux opérations. Les recettes exceptionnelles doivent être versées sur un compte d’affectation spécial, un mécanisme qui offre une certaine souplesse. S’il est crédité début 2012, cela passe encore. Au-delà de deux mois de retard, la défense pourrait connaître des problèmes de trésorerie.

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